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科学探索|人类第一次访问彗星:60个小时的生死时速


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彗星从古至今都充满了神秘 。我国古代往往认为彗星是不吉利的,所以又把彗星称为“扫帚星” 。当然现在我们已经知道,彗星是一个由水、氨、甲烷等冻结的冰块和夹杂许多固体尘埃粒子的“脏雪球” 。当接近太阳时,彗星在太阳辐射作用下分解成彗头和彗尾,状如扫帚 。
每当天空中出现美丽的彗星时,你是否有想过近距离去观察彗星甚至在彗星上登陆呢?
科学家们也同我们一样,非常想近距离观察彗星并登陆彗星一探究竟,事实上他们不仅想这么做,而且已经付诸行动了 。
那就是美国国家航空航天局的“罗塞塔”任务 。是人类的首次访问彗星的任务 。
科学探索|人类第一次访问彗星:60个小时的生死时速
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“罗塞塔”号探测器
从科学角度上讲,彗星比纯金更珍贵,因为它们是真正的太阳系的时空胶囊 。它们保存了我们太阳系形成时的化学物质和环境 。它们还保存了组成我们生命的化学物质如何到达地球的线索 。
彗星是现存最有价值的科学宝藏之一 。然而要找到一颗适合用来研究的彗星并非易事 。
为了能找到合适的彗星,科学家们对很多颗彗星进行论证,就有点像一场彗星的“选秀活动” 。
当一颗彗星进来了,似乎觉得可以,哦,轨道不行;嗯,这一个轨道OK,但它不是科学家们想要的;哦,这个太大了;这个又太小了;这个太活跃了……
科学家们真正想看到的是那颗来自太阳系的外层部分的彗星 。它们接近太阳时加热,接着绕过太阳,然后掉头回到外太阳系 。
所以你需要在太阳系中找到一条合适的轨道,并在彗星进入的路上抓住它 。最后科学家们终于找到了一颗合适的彗星:彗星67P 。
彗星67P公转周期是6.5年,它的公转轨道并没有让它离太阳很远,只到木星轨道那么远的地方 。由于其公转周期并不长,使得科学家们有更多的机会到达这颗彗星轨道并成功与它会合 。
“罗塞塔”任务的目标大约只有3.2公里宽,这个目标并不仅仅只是“小”,而且它是一个移动的目标 。彗星67P以每小时约53000公里的速度穿越太阳系 。
所以要“抓”住这个小目标,其精确度令人难以置信,就像从纽约把高尔夫球打到旧金山并且一杆进洞一样 。
但捕捉67P彗星并不是一次简单的发射,航天器的速度必须与彗星相同,而目前的推进系统无法通过直接飞向彗星来实现这一目标 。
所以“罗塞塔”进行了一次弹弓式运行,耗时了10年之久 。它实际上所做的是从行星带走了一些能量,即它让行星慢下来一点,然后把这些能量传递给探测器 。
当“罗塞塔”飞过木星后,在距离温暖的太阳将近1.6亿公里远的地方,进入了旅程中最危险的部分——休眠 。
尽管“罗塞塔”上安装了太阳能电池板,但它仍然必须体眠 。原因是它必须在67P飞向太阳的时候去追踪它 。所以对于“罗塞塔”号飞船来说,它所需要做的就是静静地等待 。
让宇宙飞船进入体眠状态是正常操作,但科学家们还是非常担心“罗塞塔”状况 。因为在之前探测器还从来没有那么长的休眠时间 。
31个月的休眠让“罗塞塔”的团队有足够的时间来担心可能出现的问题 。太空里又黑又冷,有很多事情在发生 。
2014年1月20日,在太空中漂流了近10年后,“罗塞塔”号终于该醒来了,重新启动通讯系统,并打电话回家 。
这一刻,科学家们异常紧张,就怕收不到“罗塞塔”号电话,就怕它会在太空中永远休眠 。
当峰值出现在了图表上之后,科学家们悬着的心终于放了下来 。“罗塞塔”号开始发回其目标的图像 。刚开始,它在远处,只是一个小点 。几个月后,这颗彗星慢慢变得清晰起来 。

来源:( 快科技 )

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原题:科学探索|人类第一次访问彗星:60个小时的生死时速


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